Qu’est-ce que le caviar et comment est-il produit?

L'histoire du caviar

Qu'est-ce que le caviar ? Son origine

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L’histoire de ce délicieux mets remonte à plus de mille ans. Bien que les esturgeons aient été connus des marins de l’Antiquité, le concept du caviar n’a été consigné par écrit qu’au IXe siècle. On raconte que les Perses ont été les premiers à consommer des œufs d’esturgeon, qui sont à l’origine de l’aliment en question.

Le peuple perse était convaincu que le caviar augmentait à la fois son endurance physique et sa force, deux qualités indispensables lorsque la guerre était à l’ordre du jour. Jusqu’à cette civilisation, seule la chair de l’esturgeon était consommée, mais pas ses œufs.

Historiquement, cet aliment a été l’apanage des classes supérieures de la société, avec une présence particulière sur les tables russes où il a commencé à être consommé comme substitut de la viande les jours de jeûne ou d’abstinence. Toutefois, cela n’a pas toujours été le cas, et au 19e siècle, l’une des anecdotes les plus curieuses de ce gagne-pain s’est produite.

Alors que la Russie continue d’idolâtrer le caviar pour le faire figurer sur les plus belles tables, les États-Unis deviennent le premier producteur mondial, grâce à leurs nombreuses captures dans la rivière Delawere. En conséquence, son prix a chuté dans la puissance américaine, et sa consommation a explosé, notamment dans les classes les moins aisées.

Une autre anecdote historique concernant ce délice s’est produite à la cour de Louis XIV, qui a reçu un échantillon en cadeau de l’ambassadeur de Pierre le Grand, le tsar de Russie. On dit qu’il l’a recraché dès qu’il l’a mis dans sa bouche.

Ce n’est que dans les années 20 que le caviar fera son apparition en France, alors que nos voisins sont perplexes face à son goût incroyable. Il convient de noter que sa réception a suscité encore plus d’émoi en raison du contexte historique, puisqu’après la révolution bolchevique de 1917, tout ce qui avait trait à la Russie suscitait une grande attente.

Toutefois, ils restent les exceptions qui confirment la règle, une règle universelle fondée sur l’offre et la demande et sur le risque de voir les esturgeons menacés. Ces conditions font passer le prix à 34 500 € par kilogramme, le chiffre le plus élevé atteint à ce jour, qui a été reconnu par un record mondial Guinness.

Chez Spherika, nous arrivons à un prix de 27,5€ par bouteille, qui contient 20 grammes. Notre caviar convainc par sa saveur douce et son arôme presque sucré, ainsi que par sa consistance fine, crémeuse et dure. Idéal pour réaliser des centaines de recettes comme celles de notre site web, notre caviar d’esturgeon est produit selon les directives strictes de l’organisation Friends of the Sea pour une agriculture durable afin de sauvegarder la survie de l’esturgeon.

Sur l'esturgeon

Son origine remonte à la préhistoire, puisque les historiens ont des preuves de son existence il y a plus de 250 millions d’années. L’esturgeon vit dans des eaux froides ou tempérées, principalement dans la mer Caspienne et la mer Noire.

Cependant, en raison de la très forte demande pour leurs œufs et du braconnage des esturgeons, ces derniers ont commencé à être élevés durablement en captivité grâce à l’aquaculture. Ils sont considérés comme les poissons qui vivent le plus longtemps, pouvant atteindre jusqu’à 100 ans.

On connaît environ 25 espèces d’esturgeons, mais toutes ne sont pas capables de produire le caviar qui illumine nos recettes les plus exquises.

Pourquoi le prix du caviar est-il si élevé?

L’une des principales raisons est directement liée à la durée de vie de l’animal en question. Sur ses cent ans d’espérance de vie, l’accent doit être mis sur la période comprise entre les 8 et 20 premières années, c’est-à-dire le moment où l’esturgeon femelle atteint la maturité nécessaire pour produire des œufs.

C’est à ce stade du processus que la présence de l’homme devient indispensable: les œufs du caviar d’esturgeon doivent être extraits à la main. C’est un processus très délicat car il s’agit d’un produit très sensible et fragile, qui doit être protégé de toute contamination.

Bien entendu, tout ce processus se reflète dans le prix final du produit, ainsi que dans l’énorme investissement en technologie et en entretien des fermes piscicoles où ils sont élevés de manière durable et respectueuse des espèces.

Les progrès de la science ont rendu l’élevage du saumon plus durable et plus économique que jamais, même si des alternatives moins coûteuses, comme les œufs de saumon, sont toujours disponibles.

Le caviar a une saveur qui persiste au palais et, visuellement, il n’est pas moins frappant. La couleur des œufs, dont la taille varie de 2 à 3 millimètres, peut aller du noir bleuté au gris argenté, au brun foncé et même au doré.

Pour couronner le tout, la haute valeur nutritionnelle et les avantages pour la santé de l’organisme sont le couronnement du caviar d’esturgeon. Il renforce le système nerveux et aide le cerveau à fonctionner, améliorant ainsi la mémoire et la concentration.

Il aide également la vue, le système cardiovasculaire, réduit les risques d’apparition du cholestérol… et apporte un large éventail de vitamines de A à E, ainsi que du calcium, du fer et des protéines indispensables à une alimentation riche et équilibrée.

En bref, un aliment au prix plus que compréhensible qui vous ravira, vous et vos proches.

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